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在外滩,仰望中国人创办的第一家银行

时间:2021/8/24 15:40:05

来源:上观新闻    作者:柯兆银    选稿:东方网教育频道 陈乐 黄澄怡

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外滩中山东一路6号,这幢英国哥特式风格的建筑,也是中国通商银行的旧址。面对大门前竖立的罗马廊柱,面对典型的哥特风格的花窗棂落地长窗,面对大厦顶部卓尔不群的小尖顶,我不由得想起中国通商银行的创办人盛宣怀。

19世纪末期,西方国家在上海设立了许多家银行,执掌着中国的金融命脉,中国的传统钱庄、票号只能在一旁无奈地观望。容闳、郑观应、李鸿章和左宗棠等洋务派将帅,都曾有过办银行的梦想,可惜最终都不了了之。在一片沉默之中,2021-09-19,全国督办铁路事务大臣盛宣怀向光绪皇帝呈上创办银行的报告,光绪皇帝批复同意并命令他筹办。盛宣怀顿时成为海内外关注的人物,有人支持,有人反对,更多的人等待着看他的笑话。

英国人赫德和盛宣怀见面时,明确宣布他将召集华商开设银行。赫德时任海关总税务司的显要官职,权倾天下。盛宣怀没有被吓退,他致电朝廷重臣王文韶和张之洞,强调开办银行时不我待,因为赫德也在准备开设银行。华俄道胜银行由俄国、法国和清朝等国合资建立,其老板来见盛宣怀,不客气地责问中俄已有合作,为什么还要开设新的银行。盛宣怀客气地回击道:和贵国合开银行,体现本国善意,难道因此本国不能再开设银行做生意吗?

除了应对外国人,盛宣怀还要面对中国同胞的反对。朝廷重臣张之洞坚决反对,他在1893年建成湖北银圆局,该局铸造的银圆流通于湖广和江浙一带。盛宣怀开办银行也要铸造银圆,这对湖北银圆局将造成威胁。后来,经过直隶大臣王文韶的力劝,张之洞才勉强有条件地同意盛宣怀开办银行。

1897年2月,春寒料峭,盛宣怀开始银行的招商,并将银行章程呈报主管部门总理衙门。

反对声再度响起,总理衙门大臣荣禄提出多项反对意见。恩师李鸿章向盛宣怀透露,汇丰银行是荣禄的背后指使者。盛宣怀耐心地就总理衙门的意见一一回复。

大局已定,不料形势突变,监察御史管廷献上书弹劾盛宣怀,说他为了一己之私利,独揽朝廷的银行、轮船和电报大权,还对盛宣怀提出的银行章程提出5条尖锐的反对意见。很快,光绪皇帝上谕发布,让朝廷重臣王文韶和张之洞议处此事。

盛宣怀暗叫不妙,皇帝的犹豫态度将影响银行的招商。果然,招股工作遭遇严重打击,已入股的人想抽回资金,打算入股的商人都犹豫了。

盛宣怀以退为进,接连两次向朝廷重臣王文韶呈交辞职报告,愤怒地说:“似此糊涂世界,何以尚想做事?”他明确表明将“挈全眷而返,举亲耕读,从此再不与人言家国事!”

这下子朝廷炸锅了,王文韶出面竭力挽留,盛宣怀这才勉强收回辞呈。

忽然,又爆出内部消息:总理衙门对是否批准开办银行又有新的疑问。盛宣怀再次上书总理衙门,强硬地表示创办中国通商银行势在必行。他说:“中外早已传扬,若届期不开,失信莫大于是,商股必致全散,以后诸事万难招股!”

这一招还真灵,盛宣怀终于获得总理衙门的批准书。

2021-09-19(光绪二十三年四月二十六日)上午,上海外滩6号大楼的屋顶旗杆上,“中国通商银行”的大旗高高升起,迎风飘扬;众多官宦富贾纷纷前来祝贺,银行一侧的广东路口停满了轿子。这是一个划时代的日子,中国人创办了中国第一家商办银行,它也是上海最早成立的华资银行。

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